一位母亲眼中的美国教育


从不同的角度观察美国教育,会得到不同的印象和结论。比如通过PISA(国际学生评估项目)测试的数据比较,上海学生在科学、数学和阅读三个领域的整体水平比美国学生要高出很多;在各种国际性的中学生学科比赛中,中国学生的表现也要比美国学生好很多。但如果比较学生离开学校走向社会之后的创新能力,中国学生就很汗颜了,这也是“钱学森之问”希望我们能够回答的。

Diana(戴安娜)的《没有围墙的学校》一书,从一个母亲的视角,以自己孩子的课外学习生活为主线,向读者介绍了美国基础教育的政策、教育实施的状况以及社会各界对教育全方位的支持。这是一个新的视角,透过作者所讲述的孩子成长的一个个精彩故事来比照我们自身的教育,或许可以找到当下的问题所在。

孩子智力发展与大脑发育同步进行


人和诸多动物最大的区别之一,就是每个人都是“早产儿”,刚出生时大脑的重量大概只有成人大脑的一半左右,在从婴幼儿、儿童、青少年一直到成人的整个过程中,大脑也在持续不断地发育,神经轴突和神经细胞树突不断生长、神经轴突的突触以及周围的髓磷脂不断增加,到成人时大脑的重量大约增长到1.5千克。

人为什么不能像其他动物那样在娘胎里大脑就直接发育完成呢?主要原因就是成人的大脑需要一颗硕大的颅骨来盛载,而颅骨过大将会给女性的生育带来极大的困难和风险。在漫长的演化过程中,人类逐渐形成了这样的机制:“早产”出来,在外界环境中继续发育、成长。

因为是“早产儿”,孩子对环境就有着特别的依赖,无论是物质环境还是精神环境,都直接影响孩子的后续发育以及智力的发展。良好的生长环境具有如下特征:一是安全无忧。无论是在孩子饥饿的时候、身体不舒服的时候或有心理困扰的时候,周边环境都能够比较敏锐地体察到,并给予及时的回应和帮助,让孩子时刻感受到在这样的环境里生活是惬意的,是没有恐惧、无须提防的。孩子的安全感是亲子关系、师生关系、同学关系等的基础。二是丰富多彩。孩子的智力发展与大脑的持续发育是同步进行的。人学习某样东西时,就会加强大脑中某些区域神经元之间的连接,在大脑中形成一些新的神经回路,来帮助自己理解和运用所学的东西。如果孩子的学习内容是丰富多彩的,那么这些学习在大脑中所构建的神经回路也就会多种多样,这不仅促进大脑自身的发育,也为智力的发展奠定了扎实的生理基础。

Diana在《优秀生家长的经验之谈》一文中提到,“几乎每一个优秀学生的简历上都列举了各种各样他们参与的活动,从各类运动、音乐、美术、学校俱乐部、打工、义工到各种竞赛。”这让我想到了2014年上海市高考理科状元吴矅辰同学,他最大的特点是所有的学科成绩都很好,学业考成绩是10A,连体育考试都是第一名,当时他还是校报的主编。优秀的学生之所以优秀,并不是因为他在考试科目上花费了多少时间和精力,而是因为他能平衡自己各方面的发展,努力为自己创设丰富多彩的实践机会和经历。学习的内容越是丰富多彩,就越能促进大脑的生长和智力的发展。

家庭对孩子成长的影响至关重要

家庭为孩子所营造的成长环境和氛围,对孩子早期的成长有着不可估量的价值和作用。孩子的语言能力、阅读习惯、身体技能、良好生活习惯的养成等,都是通过家庭来培育的。

有两个现象需要引起各方的关注:一是很多家长因外出打工而将自己的孩子留在家中交给自己的父母照料,由此而带来的恶果已经在诸多方面体现出来,但还没有引起年轻家长的足够重视。养育孩子,绝不是给他喂饱、穿暖、有玩具玩那样简单,更多的是精神层面的交流和孩子各种技能的培养。就拿语言来说,在封闭的环境里成长的孩子,其语言通常也是贫瘠的,当他走进学校的时候,常常会因为听不懂老师和同学们的话语而导致学习障碍。二是在“应试教育”环境中和互联网时代成长的青少年与自然彻底决裂。现在不仅城市的孩子对自然景象一脸茫然,连农村的孩子也逐渐“与世隔绝”了。苏霍姆林斯基所说的“一个人来到河岸边、树林里和花园里,仔细地察看周围世界,力求尽可能确切地表达出它的各种形状、颜色、声音、运动”的景象越来越少见,到处都是“低头族”和对自然的漠视。不与真实的自然界充分接触,如何让孩子有丰富的认知体验?孩子从何处去感受自然的神奇和美妙?

Diana通过孩子成长的一个个故事告诉我们,作为家长,要认真做好如下几个方面的事情:


1一是要精心陪伴孩子的成长。

孩子快乐的时候,及时分享他的快乐;孩子苦恼的时候,要让他有交流和倾诉的渠道;孩子遇到难题的时候,给予适切的支持和鼓励;孩子得意忘形的时候,会有善意的提醒和暗示。

2二是将家庭文化深植在孩子的心田。

家风对孩子成长的价值和意义是不言而喻的,家庭的价值观是怎样的,希望孩子将来成为怎样的人,将通过怎样的努力来实现预期的目标等。这需要家长自己对此有非常清醒的认识。

3三是给孩子提供丰富多彩的机会,但不代替孩子做出选择。

家长要做的事情就是,在给孩子机会的同时提醒他在面对越来越多的事情时,管理时间很重要。

4四是重建孩子与自然的关系,不让空调、电视、互联网、手机以及治安状况等将孩子与自然隔绝。

家长应充分认识到,肥胖症、注意力紊乱、抑郁症等,与“去自然化”的生活方式有着直接的关联,它不仅危害着孩子的身心健康,还损害着孩子的道德、审美和智力成长。

在这样的家庭环境里学习,孩子对学习和生活的良好情感、对大千世界的好奇心、相信自己能够成功的自信心才能得到有效呵护。而这种安全感和自信,正是学习发生并绵延不绝的前提。

“全社会都来关心教育”不仅是口号


虽然我们时常高喊着“全社会都来关心教育”这句口号,但和美国相比,我国社会各界在为儿童的成长营造良好的育人环境方面做得还是很不够,还有很大的提升空间。

自20世纪90年代以来,全美的教育大会主要是由企业家召集主持。这一方面是因为企业家自己勇于承担社会责任,另一方面是大家都意识到,在知识经济时代,变革教育的核心力量在商业界,通过企业家来推动教育变革是非常重要的。企业不仅召开会议来讨论教育变革的问题,其自身也设置了各种社会实践、科学探索项目以及职业体验活动等,吸引并鼓励学生前来学习,提升学生对不同职业的感知度。

科研院所、图书馆、博物馆、科技馆等各种机构和设施,也都有非常详尽的吸引学生的课程体系和精彩纷呈的活动安排。费米实验室是众多举世瞩目的科研成果的诞生地,它全年向社会开放,承担起科学普及的职责和重任。很多大学有专门为青少年设计的系列进阶课程,学生既可以选择来这里就某一课题进行短期的实践体验,也可以针对自己喜欢的研究项目进行长期的、系统的研究,这为不同爱好、不同特长的孩子提供了丰富的选择空间。

Diana说,美国“各行各业都会在战略规划或财政规划中把向社会,特别是面向青少年提供教育活动纳入必须履行的工作职责”,政府和相关的教育机构更是善于充分利用这些服务教育的资源,并通过各种方式把它们整合在一起,制作成年度的学生社会实践活动一览表,通过地图、宣传册、活动单页、网站等形式广为宣传,让每个家长和孩子都能很方便地了解到这些活动的主办方、活动宗旨、活动时间以及相关内容,便于家长和孩子根据自己的需要来选择。

学校中的家长组织也是一支不可或缺的教育力量。家长组织是家校之间互动交流的良好平台,成员既包括家长代表,也有学校代表。这些家长组织和学校是共同进退、水乳交融的关系,大家共同来管理学校、帮助学生健康成长,帮助教师将更多的时间和精力用于专业的研修和课堂教学的改善上,帮助学校组织各种各样的课外活动,丰富学校课程的内涵。

我们为什么做不到?

一方面,与我们的价值观有很大的关系。很长时间以来,很多学校教育以升学率为本,关注的只是那些所谓的“尖子”和“精英”,是面向少数人的教育。这样的教育观直接导致了我们对人的漠视,教育“目中无人”,“以每一个学生的健康成长为本”的教育理念还没有得到有效落实。

另一方面,我们的社会太功利,大家太关注眼前的利益,很少去考虑长远的发展,看到某一领域有利可图,各方就一哄而上,很少按照事物发展的规律来思考自身的特点并做长远的发展规划。


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